El rover Mars Perseverance de la NASA tomó esta imagen usando su cámara Mastcam-Z izquierda. Mastcam-Z es un par de cámaras ubicadas en lo alto del mástil del rover. Este es un fotograma fijo de una secuencia capturada por la cámara mientras se graba un video. Esta imagen fue tomada el 22 de abril de 2021. Créditos: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

El helicóptero Ingenuity de la NASA completó con éxito su segundo vuelo en Marte el 22 de abril, el sol 18, o día marciano, de su ventana de prueba de vuelo experimental. Con una duración de 51,9 segundos, el vuelo agregó varios desafíos nuevos al primero, que tuvo lugar el 19 de abril, incluida una altitud máxima más alta, una duración más larga y un movimiento lateral.

«Hasta ahora, la telemetría de ingeniería que hemos recibido y analizado nos dice que el vuelo cumplió con las expectativas y que nuestro modelo previo por computadora ha sido preciso», dijo Bob Balaram, ingeniero jefe del Helicóptero Ingenuity Mars en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Tenemos dos vuelos de Marte en nuestro haber, lo que significa que todavía hay mucho que aprender del Ingenuity durante este mes».

Para esta segunda prueba de vuelo en «Wright Brothers Field», Ingenuity despegó nuevamente a las 5:33 a.m. EDT (9:33 UTC), o 12:33 p.m. hora local de Marte. Pero a diferencia del Vuelo Uno que llegó a los 10 pies (3 metros) sobre la superficie, Ingenuity subió a 16 pies (5 metros) esta vez. Después de que el helicóptero se mantuviera suspendido brevemente, su sistema de control de vuelo realizó una ligera inclinación (5 grados), lo que permitió que parte del empuje de los rotores contrarrotantes acelerara la nave lateralmente unos 7 pies (2 metros).

«El helicóptero se detuvo, se quedó inmóvil e hizo giros para apuntar su cámara en diferentes direcciones», dijo Håvard Grip, piloto jefe de Ingenuity en JPL. “Luego se dirigió de regreso al centro del aeródromo para aterrizar. Suena simple, pero hay muchas incógnitas sobre cómo volar un helicóptero en Marte. Por eso estamos aquí, para dar a conocer estas incógnitas «.

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA se eleva sobre el cráter Jezero durante su segunda prueba de vuelo experimental el 22 de abril de 2021. Las imágenes fueron capturadas por el generador de imágenes Mastcam-Z del rover Perseverance. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Operar una aeronave de manera controlada en Marte es mucho más difícil que volar uno en la Tierra. Aunque la gravedad en Marte es aproximadamente un tercio de la de la Tierra, el helicóptero debe volar con la ayuda de una atmósfera con solo alrededor del 1% de la densidad de la de la Tierra. Cada segundo de cada vuelo proporciona una gran cantidad de datos en vuelo de Marte para compararlos con el modelado, las simulaciones y las pruebas realizadas aquí en la Tierra. Y la NASA también obtiene su primera experiencia práctica operando un helicóptero de forma remota en Marte. Estos conjuntos de datos resultarán invaluables para posibles misiones futuras a Marte que podrían reclutar helicópteros de próxima generación para agregar una dimensión aérea a sus exploraciones.

El proyecto Ingenuity Mars Helicopter es una demostración de tecnología de alto riesgo y alta recompensa. Si Ingenuity encontrara dificultades durante su misión de 30 soles, la recopilación científica de la misión del rover Perseverance Mars de la NASA no se vería afectada.

Al igual que en la primera prueba, el rover Perseverance obtuvo imágenes del intento de vuelo desde una distancia de 211 pies (64,3 metros) en “Van Zyl Overlook” utilizando sus generadores de imágenes Navcam y Mastcam-Z. El equipo de Ingenuity recibió el conjunto inicial de datos, incluidas las imágenes, del vuelo a partir de las 9:20 a.m. EDT (13:20 UTC).

«Para el segundo vuelo, probamos un enfoque ligeramente diferente del nivel de zoom en una de las cámaras», dijo Justin Maki, científico de imágenes del proyecto Perseverance e investigador principal adjunto de Mastcam-Z en JPL. “Para el primer vuelo, una de las cámaras estaba completamente enfocada en la zona de despegue y aterrizaje. Para el segundo vuelo, alejamos un poco la cámara para tener un campo de visión más amplio y capturar más del vuelo «.

Debido a que los datos y las imágenes indican que el helicóptero Mars no solo sobrevivió al segundo vuelo, sino que también voló según lo previsto, el equipo de Ingenuity está considerando cuál es la mejor manera de expandir los perfiles de sus próximos vuelos para adquirir datos aeronáuticos adicionales de las primeras pruebas de vuelo exitosas en otro. mundo.

Más sobre el Ingenuity

El helicóptero Ingenuity Mars fue construido por JPL, que también gestiona este proyecto de demostración de tecnología para la sede de la NASA. Cuenta con el apoyo de la Dirección de Misiones Científicas, la Dirección de Misiones de Investigación Aeronáutica y la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA. El Centro de Investigación Ames de la NASA y el Centro de Investigación Langley proporcionaron un importante análisis de rendimiento de vuelo y asistencia técnica durante el desarrollo de Ingenuity.

En la sede de la NASA, Dave Lavery es el ejecutivo del programa del helicóptero Ingenuity Mars. En JPL, MiMi Aung es el director del proyecto y J. (Bob) Balaram es el ingeniero jefe.

Para obtener más información en Inglés sobre Ingenuity: https://go.nasa.gov/ingenuity-press-kit y https://mars.nasa.gov/technology/helicopter

Más acerca del Perseverance

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca y polvo rotos).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverance Mars 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Para más información en Inglés sobre el Perseverance: nasa.gov/perseverance y mars.nasa.gov/mars2020/

Traducción no oficial con fines divulgativos del articulo original en Inglés.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

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