La etapa central del cohete Space Launch System de la NASA se ve en el banco de pruebas B-2 durante una segunda prueba de fuego, el jueves 18 de marzo de 2021, en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi. Los cuatro motores RS-25 se encendieron durante 8 minutos durante la prueba y generaron 1,6 millones de libras de empuje. La prueba de «hot fire» es la etapa final de la serie de pruebas Green Run, una evaluación integral de la etapa central del Sistema de Lanzamiento Espacial antes del lanzamiento de la misión Artemis I a la Luna. Créditos: NASA / Robert Markowitz

El elemento de cohete más grande jamás construido por la NASA, la etapa central del cohete Space Launch System (SLS) de la NASA, encendió sus cuatro motores RS-25 durante 8 minutos y 19 segundos el jueves en el Centro Espacial Stennis de la NASA cerca de Bay St. Louis, Mississippi. La prueba exitosa, conocida como «hot fire» (fuego caliente), es un hito crítico antes de la misión Artemis I de la agencia, que enviará una nave espacial Orion sin tripulación en un vuelo de prueba alrededor de la Luna y de regreso a la Tierra, allanando el camino para futuras misiones Artemis con astronautas. .

Los ingenieros diseñaron la campaña de prueba Green Run de ocho partes para dar vida gradualmente a la etapa central de SLS por primera vez, culminando con el «fuego caliente». El equipo utilizará los datos de las pruebas para validar el diseño de la etapa central para el vuelo.

These images show how teams rolled out, or moved, the completed core stage for NASA’s Space Launch System rocket from NASA’s Michoud Assembly Facility in New Orleans. Crews moved the flight hardware for the first Artemis mission to NASA’s Pegasus barge on Jan. 8 in preparation for the core stage Green Run test series at NASA’s Stennis Space Center near Bay St. Louis, Mississippi. Pegasus, which was modified to ferry SLS rocket hardware, will transport the core stage from Michoud to Stennis for the comprehensive core stage Green Run test series. Once at Stennis, the Artemis rocket stage will be loaded into the B-2 Test Stand for the core stage Green Run test series. The comprehensive test campaign will progressively bring the entire core stage, including its avionics and engines, to life for the first time to verify the stage is fit for flight ahead of the launch of Artemis I.
La NASA traslada la primera etapa del cohete Artemis SLS de la fábrica de la NASA a la barcaza. Créditos: NASA / Jared Lyons

“El SLS es el cohete más poderoso jamás construido por la NASA, y durante la prueba de hoy, la etapa central del cohete generó más de 1.6 millones de libras de empuje en siete segundos. El SLS es una increíble hazaña de ingeniería y el único cohete capaz de impulsar las misiones de próxima generación de Estados Unidos que colocarán a la primera mujer y al próximo hombre en la Luna ”, dijo el administrador interino de la NASA Steve Jurczyk. «La exitosa prueba de fuego caliente de hoy de la etapa central del SLS es un hito importante en el objetivo de la NASA de devolver a los humanos a la superficie lunar, y más allá».

La NASA realizó previamente una prueba de fuego caliente de la etapa central del SLS el 16 de enero. Los cuatro motores RS-25 se encendieron juntos por primera vez durante aproximadamente un minuto antes de que la prueba terminara antes de lo planeado. Después del análisis de datos, la NASA determinó que una segunda prueba de fuego caliente más larga proporcionaría datos valiosos para ayudar a verificar el diseño de la etapa central para el vuelo, al tiempo que presenta un riesgo mínimo para la etapa central de Artemis I.

Durante la segunda prueba de fuego caliente, el escenario encendió los motores durante un poco más de ocho minutos, al igual que lo hará durante cada lanzamiento de Artemis a la Luna. El fuego caliente de mayor duración probó una variedad de condiciones operativas, incluido el movimiento de los cuatro motores en patrones específicos para dirigir el empuje y encender los motores hasta un 109% de potencia, acelerando hacia abajo y hacia atrás, como lo harán durante el vuelo.

«Esta prueba de fuego caliente más larga proporcionó la gran cantidad de datos que necesitábamos para garantizar que la etapa central de SLS pueda alimentar con éxito todos los cohetes SLS», dijo John Honeycutt, gerente del Programa SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. “Durante esta prueba, el equipo realizó nuevas operaciones con la etapa central por primera vez, repitió algunas operaciones críticas y registró datos de prueba que nos ayudarán a verificar que la etapa central está lista para los primeros y futuros vuelos SLS para el programa Artemis de la NASA. «

Photo from SLS Core Stage Installation
Del 21 al 22 de enero de 2020, el equipo del Centro Espacial Stennis levantó e instaló la primera etapa central del nuevo cohete Space Launch System (SLS) de la NASA en el banco de pruebas B-2. En los próximos meses, se llevará a cabo una serie integrada de pruebas Green Run de arriba a abajo en el escenario y sus sofisticados sistemas. Después de las pruebas, el escenario se utilizará para ayudar a lanzar la misión inaugural de prueba Artemis I de SLS y la nave espacial Orion. A través del programa Artemis, la NASA enviará humanos, incluida la primera mujer y el próximo hombre, a la Luna para establecer una presencia sostenible. Créditos: NASA

Los dos tanques de propulsor en la etapa central del SLS contienen en su conjunto más de 733.000 galones (unos 161.000 litros) de hidrógeno líquido superfrío y oxígeno líquido para ayudar a alimentar los motores RS-25 en la parte inferior de la etapa. La etapa central tiene una red compleja de software de vuelo y sistemas de aviónica diseñados para ayudar a volar, rastrear y dirigir el cohete durante el lanzamiento y el vuelo. Las pruebas anteriores de la serie de pruebas Green Run evaluaron la funcionalidad y el rendimiento integrados de los sistemas de aviónica, los sistemas de propulsión y los sistemas hidráulicos de la etapa central.

“Hoy es un gran día para la NASA, Stennis y el programa de exploración espacial humana de esta nación. Esta prueba final de la serie Green Run representa un hito importante para el regreso de esta nación a la Luna y la eventual misión a Marte ”, dijo el director del Centro Stennis, Richard Gilbrech. “Muchas personas de la agencia y del país contribuyeron a esta etapa central de SLS, pero el reconocimiento especial se debe al equipo combinado de operadores de prueba, ingenieros y personal de apoyo por un esfuerzo ejemplar en la realización de la prueba hoy”.

Los equipos de prueba en Stennis supervisaron una red de 114 camiones cisterna y seis barcazas propulsoras que proporcionaron propulsor líquido a través del banco de pruebas B-2 hasta la etapa central. Los equipos de prueba también entregaron energía eléctrica operativa, suministraron más de 330.000 galones de agua (unos 73.000 litros) por minuto al deflector de llama del soporte y monitorearon las interfaces estructurales tanto del hardware como del soporte.

Probar la etapa central del cohete SLS es un esfuerzo combinado de la NASA y sus socios industriales. Boeing es el contratista principal para la etapa central y Aerojet Rocketdyne es el contratista principal para los motores RS-25.

A continuación, la etapa central de SLS se renovará y luego se enviará al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Allí, la etapa central se ensamblará con los impulsores de cohetes sólidos y otras partes del cohete y la nave espacial Orion de la NASA en el lanzador móvil dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en Kennedy en preparación para Artemis I.

SLS, Orion y los sistemas terrestres de Kennedy, junto con el sistema de aterrizaje humano y el Gateway en órbita alrededor de la Luna, son la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo. SLS es el único cohete que puede enviar a Orión, astronautas y suministros a la Luna en una sola misión. La exploración de la Luna con el programa Artemis de la NASA incluye los preparativos para enviar astronautas a Marte como parte del enfoque de exploración de América de la Luna a Marte.

Para obtener más información sobre el SLS de la NASA, visite: https://www.nasa.gov/sls

Para obtener más información sobre la serie de pruebas Green Run de la etapa central de SLS de la NASA, visite: https://www.nasa.gov/greenrun

Traducción no oficial con fines divulgativos.
Créditos: NASA
Kathryn Hambleton, Cuartel general, Washington
Valerie Buckingham, Stennis Space Center, Bay St. Louis, Miss.
Tracy McMahan, Marshall Space Flight Center, Huntsville, Ala.
Editor versión original Inglesa: Sean Potter

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