Simulación del equipo de control de vuelo Orion EM-1 – Ejecución de la corrección de la trayectoria de salida – 2 (OTC-2) encendido. Post TLI Orion realizará una serie de (6) OTC que conducirán a la quema Outbound Powered Flyby (OPF) cuando Orion se balancee más allá de la luna. Los OTC ajustan la trayectoria de Orion para garantizar que OPF ocurra en el lugar y momento correctos. Director de vuelo Rick LaBrode. Créditos: NASA / Fotógrafo: James Blair

El lanzamiento de Artemis I, la primera fase el proyecto Artemis para el retorno del hombre a la Luna está prevista inicialmente para el 29 de agosto a las 1233 UTC y su retransmisión empezará unas dos horas antes.

Durante este vuelo, la nave espacial se lanzará en el cohete más poderoso del mundo y volará más lejos de lo que jamás haya volado ninguna nave espacial construida por humanos. Viajará 280.000 millas desde la Tierra, miles de millas más allá de la Luna en el transcurso de una misión de cuatro a seis semanas.

El Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA es el cohete más poderoso que la NASA haya construido jamás. Es el único cohete que puede enviar la nave espacial Orion, los astronautas y los suministros más allá de la órbita de la Tierra a la Luna en una sola misión. Cada elemento principal de SLS (la etapa central, los motores RS-25, los propulsores de cohetes sólidos, la etapa de propulsión criogénica provisional, el adaptador de la etapa del vehículo de lanzamiento y el adaptador de la etapa Orion) tiene un propósito único.

Lanzamiento a la Luna de Artemis I : Tráiler oficial de lanzamiento de la NASA

La tripulación detrás de la misión sin tripulación

El primer vuelo del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA y la nave espacial Orion no tendrán una tripulación de astronautas a bordo, pero hay varios equipos experimentados de personas detrás de la misión para garantizar el éxito del primer lanzamiento SLS y el primer viaje de Orion a La Luna.

Los equipos principales responsables de apoyar la misión incluyen el equipo de gestión de la misión, el equipo de control de lanzamiento, el equipo de control de vuelo y el equipo de aterrizaje y recuperación. A lo largo de la misión, el equipo de gestión de la misión es responsable de revisar el estado de la misión y las evaluaciones de riesgo para los problemas que surjan y tomar las decisiones pertinentes. Los equipos de control de lanzamiento, control de vuelo y aterrizaje y recuperación son responsables de las operaciones a lo largo de las fases de la misión. Los equipos de apoyo adicionales también brindan experiencia técnica al equipo de gestión de la misión y a cada uno de los equipos de operaciones a lo largo de la misión.

Equipo de gestión de la misión

El equipo de gestión de la misión de Artemis I está dirigido por el director de la misión de Artemis, Mike Sarafin. Con más de 28 años de experiencia en vuelos espaciales tripulados, Sarafin comenzó su carrera como controlador de misiones de guía, navegación y control trabajando en el transbordador espacial y se convirtió en director de vuelo de la NASA apoyando al transbordador espacial y la Estación Espacial Internacional. También fue el director de vuelo principal de la primera prueba de vuelo de Orion en 2014 antes de asumir su cargo actual.

Sarafin supervisará y será responsable de las decisiones críticas durante la misión, con el apoyo de miembros del equipo y asesores con experiencia técnica en diversas áreas. A lo largo de la misión, Sarafin realizará encuestas en puntos de decisión clave, brindando orientación al equipo de operaciones correspondiente. Si las circunstancias durante el vuelo van más allá de los criterios de decisión establecidos o las reglas de vuelo descritas antes de la misión, el equipo evaluará la situación en función de la información disponible y decidirá cómo responder.

El equipo de gestión de la misión se reunirá dos días antes del lanzamiento para realizar una revisión de preparación para el lanzamiento. Los miembros del equipo revisarán el estado de los sistemas de vuelo y tierra, así como el clima actual y pronosticado para los períodos de lanzamiento y recuperación, seguido de la primera encuesta de la misión de Sarafin para «ir» o «no ir» para continuar con la misión. El día del lanzamiento, el gerente de la misión sondeará al equipo para que cargue combustible criogénico o superfrío en los tanques del cohete y nuevamente continúe con las actividades en los últimos 10 minutos de la cuenta atrás, llamada conteo terminal.

Simulación para el lanzamiento de Artemis I dentro del Centro de Control de Lanzamiento del Centro Espacial Kennedy el 14 de octubre de 2021. Fue la primera vez que estos equipos realizaron la simulación juntos. Durante Artemis I, la nave espacial Orion de la agencia despegará de Kennedy a bordo del cohete más poderoso de la NASA, el Sistema de Lanzamiento Espacial, para volar más lejos que cualquier nave espacial construida para humanos. A través de las misiones Artemis de la NASA, la agencia, junto con socios comerciales e internacionales, establecerá una presencia humana sostenible en la Luna para prepararse para las misiones a Marte. Créditos: NASA

Una vez en el espacio, el administrador de la misión llevará a cabo comprobaciones periódicas, incluida una comprobación para comprometerse con el encendido de sobrevuelo motorizado de salida, que inicia el proceso para ingresar a la órbita retrógrada distante cuando Orión pasa dentro de las 62 millas de la superficie lunar y luego a aproximadamente 40.000 millas más allá del lado opuesto de la Luna, viajando en la dirección opuesta a la que la Luna viaja alrededor de la Tierra. Sarafin volverá a sondear al equipo para que se comprometa con un encendido de salida para salir de la órbita retrógrada distante y regresar a la Tierra. Mientras Orion regresa a la Tierra, el director de la misión sondeará al equipo una vez más para que se comprometa con el posicionamiento de los activos de recuperación para la entrada, el descenso y el aterrizaje.

Equipo de control de lanzamiento

El director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, lidera el equipo de control de lanzamiento y tiene la responsabilidad general de llevar a cabo la cuenta regresiva del lanzamiento y las operaciones que conducen al despegue desde la Sala de lanzamientos del Centro de control de lanzamiento 1 en el Centro espacial Kennedy de la NASA en Florida. Blackwell-Thompson tiene más de 30 años de experiencia apoyando el programa espacial, comenzando su carrera en el procesamiento, la integración y las pruebas de carga útil, y luego como parte del equipo de lanzamiento donde anteriormente se desempeñó como directora de pruebas de la NASA para el lanzamiento y aterrizaje en misiones de transbordadores.

La directora de lanzamiento de Artemis I, Charlie Blackwell-Thompson (izquierda), se encuentra en la consola de lanzamiento dentro de la Sala de lanzamientos 1 del Centro de control de lanzamiento en el Centro espacial Kennedy en Florida durante una simulación de cuenta regresiva. Junto a ella están Jessica Parsons, asistente técnica del director de lanzamiento, y Jeremy Graeber, jefe de la rama de Operaciones de Prueba, Lanzamiento y Recuperación de la NASA, quien también se desempeña como asistente del director de lanzamiento. Créditos: NASA/Kim Shiflett

La directora de lanzamiento y su equipo son responsables de realizar las operaciones de cuenta regresiva del lanzamiento comenzando con la llamada a las estaciones aproximadamente dos días antes del lanzamiento. La cuenta regresiva incluye la configuración de los sistemas de vuelo para el lanzamiento, la carga de propulsor, la cuenta regresiva de la terminal y el lanzamiento. Blackwell-Thompson también es responsable de administrar el desarrollo de los planes de cuenta regresiva de lanzamiento, incluidos los procedimientos y cronogramas de respuesta de lanzamiento y limpieza, así como la capacitación y las simulaciones para el equipo.

El día del lanzamiento, Blackwell-Thompson y su equipo son responsables de revisar los criterios de compromiso de lanzamiento y garantizar que el cohete esté listo para las operaciones de vuelo. Los criterios de compromiso de lanzamiento consisten en rangos de medición para los sistemas de vuelo y tierra y se utilizan para verificar que los sistemas de la misión estén en una configuración segura para respaldar el lanzamiento. El equipo de control de lanzamiento es responsable de monitorear y controlar el cohete antes de la ignición y el despegue. Siguiendo la orden de encender los propulsores de cohetes sólidos, el control de la misión se transfiere del equipo de control de lanzamiento al equipo de control de vuelo en el Centro de Control de Misión en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Equipo de control de vuelo

Los directores de vuelo de Artemis I, Rick LaBrode (izquierda) y Judd Frieling (derecha) dentro de la Sala de Control de Vuelo Blanco en el Centro Espacial Johnson en Houston durante una simulación. Créditos: NASA

Desde el control de la misión, el equipo de control de vuelo tiene la responsabilidad general de las operaciones de vuelo, desde el encendido del refuerzo hasta el amerizaje, incluido el ascenso, las operaciones en órbita y el reingreso. El director principal de vuelo, Rick LaBrode, es responsable de construir el cronograma de la misión, desarrollar procedimientos y reglas de vuelo que guíen las operaciones de la nave espacial, capacitar a los equipos de control de vuelo y llevar a cabo el plan. LaBrode ha trabajado en operaciones de vuelo durante más de 35 años, inicialmente como controlador de vuelo de instrumentación y comunicaciones y luego como director de vuelo tanto para la estación espacial como para el transbordador espacial.

En el equipo de LaBrode, Judd Frieling es el director de vuelo y responsable específico de las fases de ascenso y entrada de la misión. Frieling ha trabajado en operaciones de vuelo durante 24 años como controlador de vuelo de la estación espacial, controlador de vuelo de ascenso y entrada para el transbordador espacial y como director de vuelo de la estación espacial. Durante el ascenso, Frieling y el equipo monitorearán el rendimiento de lanzamiento de los motores SLS, los impulsores y las etapas de propulsión, así como el rendimiento de Orion, a medida que el cohete despeja la plataforma de lanzamiento y sube hacia la órbita. Después de que Orion se separe de la etapa interina de propulsión criogénica y comience la fase de costa de salida, la responsabilidad pasará de Frieling al próximo director de vuelo en servicio.

Con el control de la misión operando las 24 horas del día durante el transcurso de la misión, que se espera que dure varias semanas, varios directores de vuelo supervisarán a los controladores de vuelo por turnos. El equipo de control de vuelo utilizará la telemetría en tiempo real para comandar la nave espacial mientras lleva a cabo los objetivos de la prueba de vuelo a lo largo de la misión. Los controladores de vuelo también monitorearán los aspectos técnicos y de seguridad a lo largo de la misión y replanificarán la misión según sea necesario si las circunstancias requieren un cambio en la trayectoria.

Cada director de vuelo tiene autoridad de decisión para la misión durante ese turno. Tres días antes del regreso de Orion a la Tierra, Frieling se preparará para el regreso de Orion, revisará las predicciones meteorológicas y recomendará un lugar de aterrizaje al equipo de gestión de la misión. Durante la entrada, el equipo rastrea a Orion mientras acelera a través de la atmósfera para un amerizaje controlado por paracaídas en el Océano Pacífico.

Equipo de Aterrizaje y Recuperación

La directora de aterrizaje y recuperación de la NASA, Melissa Jones, a la izquierda, revisa los procedimientos con un miembro del equipo de recuperación dentro del USS John P. Murtha el 4 de noviembre de 2018, durante la prueba de recuperación en marcha-7. Durante URT-7, el equipo practica la recuperación de una versión de prueba de la cápsula Orion del Océano Pacífico y la remolca hacia la cubierta del pozo del barco. URT-7 es una de una serie de pruebas realizadas por el Equipo de Recuperación de Sistemas Terrestres de Exploración para verificar y validar los procedimientos y el hardware que se utilizará para recuperar la nave espacial Orion después de que ameriza en el Océano Pacífico después de las misiones de exploración del espacio profundo. Créditos: NASA/Kim Shiflett

La directora de recuperación de la NASA, Melissa Jones, dirige el equipo de aterrizaje y recuperación y tiene la responsabilidad general de las operaciones de recuperación de Orión. Jones lleva más de 15 años apoyando los esfuerzos de vuelos espaciales tripulados de la NASA, incluidos el transbordador y la estación espacial, y anteriormente desempeñó el cargo de gerente principal de ingeniería de sistemas y de integración del sitio de lanzamiento en el Programa de tripulación comercial de la NASA.

Jones ha dirigido el equipo de aterrizaje y recuperación a través del desarrollo de hardware, procedimientos, pruebas y capacitación necesarios para realizar operaciones de recuperación. Bajo su liderazgo, un equipo interinstitucional recuperará la cápsula de Orión cuando regrese a la Tierra frente a la costa de San Diego, California. El equipo interinstitucional de aterrizaje y recuperación está formado por personal y activos del Departamento de Defensa de EE. UU., incluidos especialistas anfibios de la Marina y especialistas en meteorología de la Fuerza Aérea, ingenieros y técnicos de Kennedy y Johnson, así como contratistas Jacobs y Lockheed Martin.

Aproximadamente cinco días antes del amerizaje, el equipo de aterrizaje y recuperación se dirige a un punto intermedio entre la costa y donde se espera que Orion aterrice. Después de la encuesta final de Sarafin al equipo de gestión de la misión para proceder con la entrada, el descenso y el aterrizaje, el barco de la Armada con el equipo continuará su aproximación. Orion ingresará a la atmósfera de la Tierra viajando a 25.000 mph, y la resistencia atmosférica reducirá la velocidad de la nave espacial a 300 mph, seguida de paracaídas para reducir esa velocidad a aproximadamente 20 mph antes de amerizar en el Océano Pacífico, donde espera el equipo de recuperación. Además de asegurar la nave espacial, el equipo de recuperación de Jones también intentará recuperar el hardware desechado durante el descenso, como la cubierta de la bahía delantera y los tres paracaídas principales.

La prueba de vuelo Artemis I sin tripulación es la primera de una serie de misiones cada vez más complejas a la Luna. Este equipo trabajará en conjunto para asegurar una misión exitosa y prepararse para el primer vuelo con astronautas a bordo, Artemis II. A través de Artemis, la NASA está trabajando para llevar a la primera mujer y la primera persona de color a la Luna en preparación para las misiones a Marte. El cohete SLS y la nave espacial Orion, junto con el Human Landing System y el Gateway en órbita alrededor de la Luna, son la columna vertebral de la agencia para la exploración del espacio profundo.

Créditos: NASA

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