Se puede ver a los equipos de pruebas trabajando cuidadosamente en una parte crítica del observatorio conocida como el conjunto de torre desplegable que ayuda a Webb a mantener su temperatura de funcionamiento bajo cero al separar su óptica fría del cuerpo caliente de la nave espacial. Créditos: NASA / Chris Gunn
Aquí, se puede ver al técnico de Ball Aerospace, Larkin Carey, quitando cuidadosamente la «tapa de la lente» de Webb del subsistema de óptica de popa, que ha mantenido los instrumentos sensibles del observatorio limpios, libres de contaminantes y protegidos de la luz parásita durante todo el proceso de integración y prueba. Créditos de la imagen: NASA / Chris Gunn

Los ingenieros han logrado un progreso considerable en la verificación de la serie final de pruebas del telescopio espacial James Webb de la NASA. Recientemente se han completado tres grandes hitos, que acercan mucho más al telescopio de investigación científica espacial más complejo y poderoso del mundo jamás construido a estar completamente preparado para su viaje de un millón de millas a la órbita. Estos tres hitos de las pruebas se describen a continuación:

Prueba de montaje de torre desplegable: completada

Esta torre telescópica ayuda a Webb a mantener sus temperaturas de funcionamiento súper frías al separar sus espejos e instrumentos del lado comparativamente más cálido que mira al Sol y del cuerpo de la nave espacial. Cuando está completamente desplegada, la torre alcanza los diez pies de largo, lo que también le da al parasol del observatorio el espacio suficiente para desplegar sus complejos mecanismos. Recientemente, esta torre se extendió completamente por última vez en pruebas, tal como lo haría una vez en el espacio. Luego, los equipos de prueba bajaron la torre y la bloquearon en su lugar para prepararse para el lanzamiento a finales de este año. La próxima vez que esta torre se desplegará será cuando Webb esté en el espacio.

Cubierta AOS (subsistema de óptica en popa): quitada

¡Se ha quitado la «tapa del objetivo» de Webb! Se puede ver a un técnico quitando cuidadosamente lo que se conoce como la cubierta del subsistema óptico de popa de Webb. Esta importante pieza de equipo de protección ha mantenido los instrumentos del observatorio limpios, libres de contaminantes y a salvo de la luz parásita mientras estaba ensamblado y completamente preparado para el vuelo. Ahora que el lanzamiento está tan cerca, se ha quitado la cubierta para permitir a los ingenieros la libertad de continuar empaquetando el resto del observatorio en su formación de vuelo.

Después de retirar la «tapa de la lente» del telescopio espacial James Webb, los ingenieros pudieron plegar las largas estructuras de soporte que mantienen el parasol del observatorio seguro y protegido durante el transporte y el despliegue. Créditos: Northrop Grumman

Estructura de paleta unificada: guardada para su lanzamiento

El parasol del tamaño de una cancha de tenis de Webb se pliega perfectamente para descansar sobre lo que se conoce como una estructura de paleta unificada. Estas largas estructuras de soporte son parte del complejo mecanismo de plegado del observatorio que le permite caber justo dentro de un cohete Ariane 5 para su lanzamiento. Ahora que se quitó la tapa de la lente de Webb, los ingenieros pudieron terminar el proceso de doblar las paletas hacia arriba en su configuración final para el lanzamiento. En la imagen adjunta, las estructuras de paletas de Webb se pueden ver parcialmente levantadas, pero desde entonces han sido completamente levantadas y bloqueadas en su lugar para su lanzamiento a finales de este año.

La prueba se llevó a cabo en una sala limpia en Northrop Grumman en Redondo Beach, California.

El telescopio espacial James Webb será el principal observatorio de investigaciones científicas espaciales del mundo cuando se lance en 2021. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, verá más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar. en eso. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

Traducción no oficial con fines divulgativos del artículo original en Ingles, por Thaddeus Cesari del Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.
Créditos: NASA / Goddard Space Flight Center
Editor versión Inglesa: Lynn Jenner

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