Conjunto del cohete del Sistema de lanzamiento espacial en el edificio de montaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy. Créditos: Alan Walters / Universe Today.

Todo viaje comienza con un solo paso, y el primer paso del regreso de la NASA a la Luna comienza con un recorrido de cuatro millas hasta la plataforma de lanzamiento. La NASA anunció que su fecha objetivo para trasladar el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial hasta la plataforma de lanzamiento es el 17 de marzo. El conjunto completo de cohetes pasará aproximadamente un mes en la plataforma y se someterá a varias pruebas antes de regresar al edificio de ensamblaje de vehículos. . Si todo va bien con las pruebas, la NASA espera lanzar su vuelo de prueba Artemis sin tripulación, probablemente a principios del verano.

Mike Bolger, gerente del programa Exploration Ground Systems en el Centro Espacial Kennedy, dijo que el traslado comenzará a las 6 p. m., (EST). Se tardará alrededor de una hora para que el vehículo y su torre de lanzamiento móvil salgan del VAB en un vehículo transportador de orugas gigante, luego le espera un viaje de 11 horas hasta la plataforma.

“El transportador de orugas utilizará un rango de velocidades”, dijo Bolger, “desde 0,1 mph hasta 0,82 mph. Las velocidades más lentas son para salir del VAB y la velocidad «más alta» es la velocidad de crucero, por así decirlo».

La última vez que un vehículo capaz de transportar una tripulación salió del VAB fue en 2011 para el vuelo final del programa Space Shuttle. Bolger dijo que si bien los lanzamientos del transbordador espacial generalmente comenzaban a la medianoche, querían comenzar este lanzamiento antes para que todos pudieran formar parte, incluidos los trabajadores de KSC y sus familias, así como los medios de comunicación.

“El transportador de orugas transportará esta mole de 17 millones de libras (7,7 millones de kilos) ”, dijo Bolger, “y la parte superior del umbilical estará a unos 400 pies del suelo, por lo que realmente será un espectáculo”.

Créditos de la imagen: ESA.

El objetivo principal de la prueba en la plataforma de lanzamiento será el ensayo de «vestido mojado» (wet dress), que incluye llenar los tanques de combustible de la etapa central con propulsores de hidrógeno líquido y oxígeno líquido y luego realizar una cuenta regresiva de práctica que se detendrá en T-9.34 segundos, solo antes de que los cuatro motores RS-25 de la etapa central se encendieran durante un lanzamiento real.

En cuanto al marco de tiempo para el lanzamiento del vuelo de prueba, Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración, dijo que la agencia está esperando ver cómo va el ensayo general y fijarán la fecha después de eso.

“Es una prueba complicada”, dijo, “y continuaremos evaluando la ventana de mayo, pero también reconocemos que tenemos mucho trabajo por delante y debemos superarlo antes de fijar la fecha”.

La ventana de lanzamiento de mayo se extiende del 7 al 21 de mayo. Las ventanas de lanzamiento futuras son del 6 al 16 de junio y del 29 de junio al 12 de julio, con un «corte» del 2 al 4 de julio cuando un lanzamiento no sería viable. Las ventanas de lanzamiento tienen en cuenta la posibilidad de amerizar durante el día y anticipan las mejores horas para las pruebas que quieren realizar.

Cuando se le preguntó sobre cualquier posible complicación debido a la invasión rusa de Ucrania y cómo eso puede afectar el SLS o las operaciones en la Estación Espacial Internacional, Whitmeyer dijo que no podía comentar sobre las operaciones de la ISS, pero que no sabía de ningún componente del SLS o de la cápsula Orion que provengan de Rusia o Ucrania. Agregó que gran parte del hardware del vehículo tiene una herencia derivada del transbordador, y el único componente importante fuera de los EE. UU. es el módulo de servicio Orion, que fue construido por la Agencia Espacial Europea. Diez países europeos participaron en el desarrollo del Módulo de Servicio Europeo, con aportes de 26 empresas europeas

Artículo con fines divulgativos basado en el artículo original en Inglés.
Créditos: Nancy Atkinson, Universe Today
Salvo indicación contraria este trabajo está licenciado por el autor bajo la licencia International Creative Commons Attribution 4.0

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