Deimos

Imagen mejorada en color de Deimos, la luna de Marte, capturada por el instrumento HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter el 21 de febrero de 2009. Créditos: NASA / JPL-caltech / Universidad de Arizona

Deimos (designación sistemática: Marte II) [10] es el más pequeño y exterior de los dos satélites naturales de Marte, el otro es Fobos. Deimos tiene un radio medio de 6,2 km (3,9 millas) y tarda 30,3 horas en orbitar Marte. Deimos está a 23.460 km (14.580 millas) de Marte, mucho más lejos que la otra luna de Marte, Fobos. Lleva el nombre de Deimos, el dios griego antiguo y personificación del pavor y el terror, y que también es hijo de Ares y Afrodita y hermano gemelo de Fobos.

Descubrimiento

Deimos fue descubierto por Asaph Hall, III en el Observatorio Naval de los Estados Unidos en Washington, DC el 12 de agosto de 1877, aproximadamente a las 07:48 UTC. Hall también descubrió Fobos el 18 de agosto de 1877, aproximadamente a las 09:14 UTC, después de buscar deliberadamente lunas marcianas.

Lleva el nombre de Deimos, una figura que representa el terror en la mitología griega. Los nombres, al principio escritos como Phobus y Deimus, fueron sugeridos por Henry Madan (1838-1901), Maestro de Ciencias de Eton, del Libro XV de la Ilíada, donde Ares (el dios romano Marte) convoca a Pavor (Deimos) y Miedo (Phobos)

Características físicas

La superficie de Deimos desde 30 km (Viking, 1977). Créditos: NASA, Viking 2 Orbiter

Deimos, como la otra luna de Marte, Fobos, tiene espectros, albedos y densidades similares a las de un asteroide de tipo C o D. Como la mayoría de los cuerpos de su tamaño, Deimos no es muy esférico, con dimensiones triaxiales de 15 × 12,2 × 11 km, por lo que es el 56% del tamaño de Fobos. Deimos está compuesto de roca rica de material carbonoso, muy parecido a los asteroides de tipo C y los meteoritos de condrita carbonosa. Está lleno de cráteres, pero la superficie es notablemente más lisa que la de Fobos, debido al llenado parcial de cráteres con regolito. El regolito es muy poroso y tiene una densidad estimada por radar de sólo 1,471 g/cm3.

La velocidad de escape de Deimos es de 5,6 m/s. Teóricamente, esta velocidad podría ser alcanzada por un humano realizando un salto vertical. La magnitud visual aparente de Deimos es 12,45.

Solo se han dado nombres a dos características geológicas de Deimos. Los cráteres Swift y Voltaire llevan el nombre de escritores que especularon sobre la existencia de dos lunas marcianas antes de que se descubrieran Phobos y Deimos.

CraterCoordenadasDiámetro
(km)
Año
aprov.
EpónimoRef
Swift12.5°N 1.8°E11973Jonathan Swift; Escritor irlandés (1667-1745)WGPSN
Voltaire22°N 3.5°W1.91973Voltaire; Escritor francés (1694-1778)WGPSN

Características orbitales

Órbitas de Fobos y Deimos (a escala). Créditos: JiFishCC BY-SA 2.5

La órbita de Deimos es casi circular y está cerca del plano ecuatorial de Marte. Deimos es posiblemente un asteroide que fue perturbado por Júpiter en una órbita que le permitió ser capturado por Marte, aunque esta hipótesis sigue siendo controvertida y discutida. Tanto Deimos como Fobos tienen órbitas muy circulares que se encuentran casi exactamente en el plano ecuatorial de Marte y, por lo tanto, un origen de captura requiere un mecanismo para circularizar la órbita inicialmente muy excéntrica y ajustar su inclinación en el plano ecuatorial, muy probablemente mediante una combinación de efectos atmosféricos. las fuerzas de arrastre y marea; no está claro si se dispuso de tiempo suficiente para que esto ocurriera en Deimos

Visto desde Marte, Deimos tendría un diámetro angular de no más de 2,5 minutos (sesenta minutos hacen un grado), una doceava parte del ancho de la Luna vista desde la Tierra y, por lo tanto, parecería casi una estrella a simple vista. En su punto más brillante («luna llena») sería tan brillante como Venus desde la Tierra; en la fase del primer o tercer trimestre sería tan brillante como Vega. Con un pequeño telescopio, un observador marciano podría ver las fases de Deimos, que duran 1,2648 días (período sinódico de Deimos) en seguir su curso.

Vista del Curiosity de las lunas de Marte: Fobos pasando frente a Deimos. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Texas A&M Univ.

A diferencia de Fobos, que orbita tan rápido que asciende por el oeste y se pone por el este, Deimos asciende por el este y se pone por el oeste. El período orbital sinódico solar de Deimos de aproximadamente 30,4 horas excede el día solar marciano («sol») de aproximadamente 24,7 horas en una cantidad tan pequeña que transcurren 2,48 días (2,41 soles) entre su salida y puesta para un observador ecuatorial. De salida a salida de Deimos transcurren 5,466 días (5,320 soles).

Debido a que la órbita de Deimos está relativamente cerca de Marte y tiene una inclinación muy pequeña hacia el ecuador de Marte, no se puede ver desde latitudes marcianas superiores a 82,7°.

En Agosto de 2021 el rover Perseverance capturó imágenes de Deimos en el cielo marciano.

La órbita de Deimos se está agrandando lentamente, porque está lo suficientemente lejos de Marte y debido a la aceleración de las mareas. Se espera que eventualmente escape de la gravedad de Marte.

Tránsito de Deimos por el Sol, visto por el rover Opportunity de Marte (4 de marzo de 2004). Créditos: NASA/JPL/Cornell

Tránsitos solares

Deimos pasa regularmente frente al Sol visto desde Marte. Es demasiado pequeño para causar un eclipse total, apareciendo solo como un pequeño punto negro que se mueve a través del Sol. Su diámetro angular es solo aproximadamente 2,5 veces el diámetro angular de Venus durante un tránsito de Venus desde la Tierra. El 4 de marzo de 2004, un tránsito de Deimos fue fotografiado por el rover de Marte Opportunity, y el 13 de marzo de 2004 un tránsito fue fotografiado por el rover de Marte Spirit.

Origen

Se desconoce el origen de las lunas de Marte y las hipótesis son controvertidas. Las principales hipótesis son que se formaron por captura o por acreción. Debido a la similitud con la composición de los asteroides de tipo C o D, una hipótesis es que las lunas pueden ser objetos capturados en la órbita marciana desde el cinturón de asteroides, con órbitas que han sido circularizadas por la resistencia atmosférica o las fuerzas de marea, ya que la captura requiere disipación de energía. La atmósfera marciana actual es demasiado delgada para capturar un objeto del tamaño de Fobos mediante el frenado atmosférico. Geoffrey Landis ha señalado que la captura podría haber ocurrido si el cuerpo original fuera un asteroide binario que se separó debido a las fuerzas de las mareas. La principal hipótesis alternativa es que las lunas se acumularon en la posición actual. Otra hipótesis es que Marte estuvo una vez rodeado por muchos cuerpos del tamaño de Fobos y Deimos, quizás expulsados ​​a su órbita por una colisión con un planetesimal.

Foto de Deimos por el orbitador Viking 2 en octubre de 1977. Créditos: NASA

Más recientemente, Amirhossein Bagheri (ETH Zurich), Amir Khan (ETH Zurich), Michael Efroimsky (Observatorio Naval de EE. UU.) Y sus colegas propusieron una nueva hipótesis sobre el origen de las lunas. Al analizar los datos sísmicos y orbitales de la misión Mars InSight y otras misiones, propusieron que las lunas nacen de la fractura de un cuerpo padre común hace alrededor de 1 a 2,7 mil millones de años. El progenitor común de Phobos y Deimos probablemente fue golpeado por otro objeto y se hizo añicos para formar Phobos y Deimos.

Exploración

En general, su historial de exploración va en paralelo a los de Marte y Fobos. Deimos ha sido fotografiado de cerca por varias naves espaciales cuya misión principal ha sido fotografiar Marte. No se han realizado aterrizajes en Deimos.

El programa soviético Phobos envió dos sondas a Phobos. En caso de que Phobos 1 tuviera éxito, Phobos 2 podría haber sido enviado a Deimos. Ambas sondas se lanzaron con éxito en julio de 1988. La primera se perdió en ruta a Marte, mientras que la segunda devolvió algunos datos e imágenes, pero falló poco antes de comenzar su examen detallado de la superficie de Fobos.

En 1997 y 1998, la misión propuesta Aladdin fue seleccionada como finalista en el Programa de Descubrimiento de la NASA. El plan era visitar Phobos y Deimos y lanzar proyectiles a los satélites. La sonda recogería la eyección mientras realizaba un sobrevuelo lento (~ 1 km/s). Estas muestras serían devueltas a la Tierra para su estudio tres años después. El investigador principal fue Carle M. Pieters de la Universidad de Brown. El costo total de la misión, incluidos el vehículo de lanzamiento y las operaciones, fue de 247,7 millones de dólares. En última instancia, la misión elegida para volar fue MESSENGER, una sonda al planeta Mercurio.

En 2008, el Centro de Investigación Glenn de la NASA comenzó a estudiar una misión de retorno de muestras de Phobos y Deimos que utilizaría propulsión eléctrica solar. El estudio dio lugar al concepto de misión «Hall», una misión de clase Nuevas Fronteras que actualmente se está estudiando más a fondo.

Además, la misión de retorno de muestras llamada Gulliver ha sido conceptualizada y dedicada a Deimos, en la que 1 kilogramo (2,2 libras) de material de Deimos sería devuelto a la Tierra.

Otro concepto de misión de retorno de muestras de Phobos y Deimos es OSIRIS-REx 2, que utilizaría la herencia del primer OSIRIS-REx.

En marzo de 2014, se propuso una misión de clase Discovery para colocar un orbitador en la órbita de Marte para 2021 y estudiar Fobos y Deimos. Se llama Phobos And Deimos & Mars Environment (PADME).

La exploración humana de Deimos podría servir como catalizador para la exploración humana de Marte. Recientemente, se propuso que las arenas de Deimos o Fobos podrían servir como material valioso para el frenado aerodinámico en la colonización de Marte. Debido a la pequeña gravedad de Fobos, una pequeña cantidad de combustible químico traído de la Tierra podría transformarse en una gran cantidad de arena levantada desde la superficie de Fobos, desde un puesto de avanzada permanente a una órbita de transferencia. Esta arena podría liberarse frente a la nave espacial durante la maniobra de descenso y luego dar como resultado una densificación de la atmósfera justo en frente de la nave espacial.

Créditos: Wikipedia / NASA